St Johnstone kehilangan keunggulan dua gol di leg pertama play-off dengan Inverness

Reece McAlear mencetak dua gol saat Inverness pulih dari awal yang mengerikan untuk bermain imbang 2-2 dengan St Johnstone di leg pertama play-off final Liga Utama.

Saints sepenuhnya mendominasi jam pertama di Dataran Tinggi dan tampaknya akan memimpin kembali ke Perth.

Mantan bek Caley Thistle Shaun Rooney, yang menyundul tandukan juara Piala Skotlandia dan Piala Liga di Hampden musim lalu, mencetak gol di final ketiganya secara berturut-turut.

Melker Hallberg mencetak gol dari jarak dekat untuk membawa Saints unggul dua gol dalam waktu 24 menit dan tim tamu bisa mendapatkan lebih banyak.

Namun perubahan taktik Billy Dodds secara bertahap berdampak dan McAlear mencetak gol dengan tembakan tepat sasaran pertama timnya pada menit ke-73.

Gelandang pinjaman Norwich itu kemudian melepaskan tendangan bebas melengkung dari jarak 30 yard ke pojok atas gawang tujuh menit kemudian.

Saints memiliki 24 tembakan ke gawang, tujuh di antaranya tepat sasaran, sementara Zander Clark tidak melakukan penyelamatan dari enam upaya tuan rumah. Tapi 12 tahun tinggal di sisi Perth di papan atas sekarang tergantung pada pertandingan satu kali di McDiarmid Park pada hari Senin.

Sebuah tim yang finis di tempat ketiga atau keempat di Kejuaraan tidak pernah memenangkan babak play-off dan kemenangan semifinal Caley Thistle atas runner-up Arbroath harus dibayar mahal.

Bek tengah berpengalaman Danny Devine dan pemain pengganti Wallace Duffy mendapat skors satu pertandingan dari kartu merah kontroversial dan gelandang Shane Sutherland mengalami cedera lutut yang membuatnya absen.

Dodds pergi dengan tiga bek dengan gelandang Sean Welsh turun kembali.

Caley Thistle setidaknya memiliki waktu seminggu untuk pulih dari 120 menit aksi di Gayfield, tetapi Saints telah mampu mengistirahatkan pemain melawan Hibernian pada hari Minggu dan Callum Davidson membuat enam perubahan.

Timnya mengambil kendali sejak awal dan hanya penyelamatan brilian dari Mark Ridgers yang mencegah tendangan kuat Glenn Middleton dari jarak 25 yard membentur pojok atas dalam waktu lima menit.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *